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在英国寻找火星生命,科学家们是怎么想的?

2018-5-16 10:24| 发布者: 小五| 查看: 180| 评论: 0|原作者: 小五

摘要: 英国多塞特郡的拉尔沃思湾是个宁静祥和的地方,为什么科学家要在这里寻找火星生命呢?  英国圣奥斯瓦尔德海湾的拉尔沃思湾  因为帝国理工学院的科学家发现,圣奥斯瓦尔德海湾周围的高酸性硫磺溪流和池塘,和数十 ...
英国多塞特郡的拉尔沃思湾是个宁静祥和的地方,为什么科学家要在这里寻找火星生命呢?
  英国圣奥斯瓦尔德海湾的拉尔沃思湾
  因为帝国理工学院的科学家发现,圣奥斯瓦尔德海湾周围的高酸性硫磺溪流和池塘,和数十亿年前火星上的条件很相似。
  生活在这里的生物可能会提供一些线索,让我们知道火星上可能会进化出哪些生物种类,要到哪里去寻找它们。
  至关重要的是,研究人员在圣奥斯瓦尔德海湾的溪流中发现了生物细胞的关键要素“脂肪酸”的痕迹,还在附近岩石沉积物中发现了活着的微生物,以及已经变成化石的微生物。
  他们将研究结果应用于火星环境,得出了这样一个结论:在火星上可能会有差不多1.2万个巨大的有机物质“池子”,可能是之前火星生物的遗留物。
  帝国理工大学地球科学与工程系主任Mark Sephton教授说:“火星在数十亿年前有水,意味着可能曾存在某种形式的生命。如果在水枯竭之前生命已存在,它们的遗留物可能会在火星岩石中保存至今。但是,我们还没有找到可以令人信服的有机物痕迹,显示火星上可能存在生命。”
  很多人认为,要在太阳系中寻找外星生命证据,火星是可能性最大的地方之一,因为它曾经有过大气和液态水。
  只是到目前为止还没有什么具体的证据。
  从以前的探测结果来看,火星上有甲烷。由于地球上大约90%的甲烷是由活生物体产生的,所以人们期望火星上的甲烷也是某种生物释放出来的。
  好奇号火星探测车
  而且火星上的古代沉积岩中,包含着与地球上的微生物相似的结构。
  去年爱丁堡大学发现,火星表面存在的高氯酸盐对细菌是致命的。
  不过新研究证明,即使是在最恶劣的环境下,生命也能够生存和繁衍。
  圣奥斯瓦尔德海湾周围的地质条件,是研究火星生物的完美之选,因为它含有大量的富铁针铁矿,它们转变成赤铁矿。火星呈现红色就是因为上面有赤铁矿。
  研究人员想要知道这些富含铁质的矿物是否蕴藏着生命痕迹,因为这可能会提供火星上曾有过的微生物生命的线索。
  圣奥斯瓦尔德海湾,拉尔沃思湾的酸性溪流
  以前研究人员在寻找岩石中的生命痕迹时,会进行加热,看看是否存在有机物质。
  科学家现在怀疑加热可能会导致矿物质与有机物质发生反应,导致他们一直找不到生命的痕迹。
  但是,加热针铁矿或赤铁矿并不会破坏里面的任何有机物质,也就是说,它们是很理想的搜寻生命的矿物。
  研究者Jonathan Tan说:“圣奥斯瓦尔德海湾是‘中世纪火星’在当前地球上的一个缩影……我们应该让这里的景观指引我们在火星上的生命探测工作。”
  研究人员说,如果我们确实找到了火星生命的踪迹,它们可能会是一些顽强的细菌,可以在极端环境中生存繁衍。
  拉尔沃思湾的酸性溪流就是一个很极端的环境。


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